日本威士忌 - 調和工藝的精隨

2018.12.30
Greta
日本威士忌 - 調和工藝的精隨
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史上最貴的日本威士忌-水楢桶「山崎50年」,在817日香港Bonhams的拍賣會上,以近港幣270(約台幣1070)賣出,超出原本預估的180-240萬港幣甚多,日本威士忌的魅力再次驚豔全球。

相較於擁有百年釀酒歷史的歐美大陸國家,日本威士忌儼然是年紀輕輕的年輕人,自1923年日本首座釀酒廠-山崎釀酒廠成立以來,還不滿100年。也因成立時間短,日本威士忌初期產量不多,這次拍賣會的「山崎50年」全球僅有50瓶,自然身價非凡。何況,物以稀為貴,產量少反而更拉抬了日本威士忌的聲勢,今年上半年,三得利宣布停售「白州12年」和「響17年」後,兩款在市場上價格翻了8-10倍,讓威士忌愛好者哀鴻遍野。

日本威士忌的魅力到底在哪裡,讓全球威士忌迷趨之若鶩呢?

師承蘇格蘭的威士忌精神
仔細看看手邊的威士忌瓶標,發現了嗎?日本威士忌的拼法為Whisky,沒有”e”,與蘇格蘭、美國、加拿大、英國的寫法一致,因為日本第一批釀造威士忌的師傅-竹鶴政孝,師承蘇格蘭風格,一生都堅持遵循蘇格蘭傳統的直火加熱蒸餾釀造方法,目前日本兩大酒廠三得利(Suntory)與Nikka仍用傳統方法釀製。

不同蘇格蘭的調和傳統
雖然師承蘇格蘭,日本發展出一條屬於自己的調和策略。所謂的調和威士忌,是利用各種原酒的特性,相互調配、交融為更豐富的況味,堪稱為一門最精緻的工藝。在蘇格蘭,威士忌蒸餾酒廠間經常互換未裝瓶的酒來調和成新品;但日本延續「匠」的職人精神,堅持在自家蒸餾酒廠釀造多種威士忌來調和,更能精準掌握各種威士忌的品質與風味,也有一說,日本人個性謹慎,希望將威士忌的商業機密留在自家,而發展出這種調和策略。

為了讓自家釀酒廠可以有多種威士忌來調和,日本酒廠大多擁有各種大小形狀的鍋爐、柱狀蒸餾器(column still)和大量酵母菌,每天利用不同鍋爐、酵母菌交互製作的過程,一個酒廠可產出50-60種不同的酒,再進入不同的酒桶陳釀,如三得利這樣的老廠,有成千上百的酒可以混和裝瓶,難怪《Whisky Japan》一書的作者Dominic Roskrow曾說過,日本擁有地球上最複雜的釀酒廠。

2018WWA獲獎推薦酒款
而今年度的WWA國際威士忌大賽(World Whiskies Award),日本威士忌再度奪得一席之地,囊括14個獎項中3項,聲勢如日中天,相信這股熱潮還會延燒好一陣子,有機會別忘了先囤貨起來呀!

《最佳單一麥芽威士忌》-白州 25
8

《最佳純麥威士忌》-竹鶴 17
taketsura17yo

《最佳限量調和威士忌》-秩父Ichiro’s Malt & Grain
ichiro



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