啤酒過桶的藝術

2018.10.04
Greta
啤酒過桶的藝術
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過桶是一種流傳很久的古老釀造技術,所謂過桶就是指將酒陳放至木桶中,由於各種不同的木桶往往會有著不同的味道,藉由將酒存放至不同的橡木桶,可以替酒增添不同的風味,「過桶」一詞,經常在購買酒類商品時聽到,波本桶、雪莉桶,威士忌愛好者一定對於這些詞毫不陌生,但其實不僅僅是威士忌,其他許多別的酒種,如葡萄酒、白蘭地、蘭姆酒、啤酒等等,木桶都可以說是一個極為重要的原料,而今天要介紹的就是啤酒的過桶。 
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木桶在啤酒發展的歷史中一直扮演著一個舉足輕重的腳色,然而隨著工業化的發展,由於木桶製造成本高且費時,已逐漸被不鏽鋼設備所取代,不過近年來精釀啤酒日益風行,各家酒廠如火如荼地開始研究如何釀造與眾不同的酒款,如何在傳統的啤酒四種原物料(水、啤酒花、麥、酵母)之外玩出不一樣的新花樣,因此過桶這項古老的技藝又逐漸受到各家酒廠的重視,無論是何種酒款,IPAStout、酸啤酒或是小麥啤酒等,基本上可以發現每種酒款都有過桶的版本,有些覺得啤酒只過一次桶風味還不夠,所以甚至過了不只一次的桶。

隨著過桶蔚為風潮,許多人不免好奇啤酒竟過過桶後會有怎樣不同的變化?現今的啤酒過桶多是使用二手木桶,即一開始是用來存放其他酒種的木桶,如波本、白蘭地或是葡萄酒等,因此這些木桶中往往會有著其他酒種的味道,而啤酒的過桶則能吸收這些其他酒種的風味,比如過波本桶的啤酒會有明顯的香草香氣和焦糖的風味,而過葡萄酒桶的啤酒會有一些水果香氣。
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但隨著過桶這項技術成為風潮,有時也會出現木桶不足的狀況,蘇格蘭的酒廠Innis & Gunn就曾面臨這樣的窘境,但他們也立即找出了解決之道,先將木桶的桶蓋取下,並將木桶外的金屬圈也拿掉,剩下的木條再一一打碎成木桶的碎片,最後再燒烤這些木桶碎片,依據燒烤程度的不同分成五種級別,每種級別都會產生不同的風味,而最後一步就是用酒廠的特殊器材讓啤酒通過這些木桶碎片,雖然這種方式比直接將啤酒存放於木桶更為費時費力,但也不失為一個好辦法。

 

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